Mariano Abarca Roblero

Minería, asesinato e impunidad

Escrito por Katarina Sabados

Fuente OCCRP – original article in English

En una pequeña ciudad del sur de México, una plaza pública está decorada con el busto de Mariano Abarca Roblero, un padre querido cuya muerte violenta sigue sin resolverse.

Abarca fue asesinado a tiros en 2009 después de organizar protestas contra la compañía minera canadiense Blackfire Exploration Limited, que operaba en su ciudad natal de Chicomuselo con el apoyo político de la Embajada de Canadá en México. Los activistas acusaron a la compañía minera de dañar el medio ambiente y dañar las comunidades circundantes.

Para su familia, la última década ha sido una larga lucha por la justicia, cargada de obstrucciones, despidos e impunidad, obstáculos que, según los defensores, son demasiado comunes en lugares donde las compañías mineras canadienses plantan sus banderas.

Las autoridades mexicanas han arrestado a varias personas en relación con el asesinato de Abarca, pero todas han sido puestas en libertad antes del juicio o en apelación. Nada ha salido de acusaciones públicas de que funcionarios de alto rango del gobierno local estuvieron involucrados en el asesinato.

Mientras tanto, el lobby de la minería canadiense ha bloqueado con éxito la legislación canadiense para mejorar la responsabilidad de las empresas canadienses de recursos naturales que operan en países en desarrollo.

El año pasado, el Proyecto Justicia y Responsabilidad Corporativa, una organización legal y de defensa que representa a la familia Abarca, presentó una solicitud en Canadá para una revisión judicial de la decisión de las autoridades canadienses de no investigar las acciones que tomaron los funcionarios de la embajada mientras los manifestantes se enfrentaban con los representantes de la compañía. .

En julio de 2019, un juez federal rechazó la solicitud de la familia y dijo que los funcionarios de la embajada no violaron ninguna ley. Sin embargo, agregó, «tal vez el Sr. Abarca no habría sido asesinado» si la embajada hubiera actuado de manera diferente.

«Esta decisión afecta negativamente el funcionamiento ético y la responsabilidad no solo de las embajadas, sino también del servicio público en general», dijo Yavar Hameed, un abogado que representó a la familia de Abarca.

Montañas de Chiapas

A mediados de la década de 2000, los hermanos canadienses Brent y Brad Willis dejaron sus oficinas en Calgary y viajaron al estado de Chiapas, en el sur de México, donde una empresa minera local estaba sentada en uno de los depósitos de barita más grandes de América del Norte. Dentro de unos años, obtendrían permiso para operar la mina llamada «Payback».

La recuperación de la inversión atravesó la ladera de una exuberante montaña con vistas a los bosques de Chiapas. Estaba ubicado en tierras comunales, conocidas en México como ejidos, cerca de un pequeño pueblo de unos 6,000 habitantes llamado Chicomuselo. La ley mexicana requiere el acuerdo de las comunidades en gran parte indígenas que residen en los ejidos para que cualquier proyecto de extracción avance.

A partir de finales de 2007, Blackfire negoció acuerdos con los locales, pero rápidamente surgieron brechas dentro de la pequeña comunidad. Algunos vieron la oportunidad de beneficiarse del dinero extranjero y agradecieron la oportunidad de trabajar en la mina. Otros se opusieron a las operaciones de Blackfire por varias razones, incluidos los riesgos ambientales y las preocupaciones de que la comunidad no se beneficiaría económicamente.

Mariano Abarca, organizador de Chicomuselo y miembro fundador de una red de activistas, pronto se convirtió en una cara reconocible de la resistencia a Blackfire. Abarca ayudó a encabezar grandes enfrentamientos con la compañía, incluidas protestas y bloqueos.

En un caso, según los lugareños, Blackfire comenzó a extraer barita cerca de una carretera, en un área no cubierta por un acuerdo entre la compañía y el ejido. Los activistas bloquearon el camino y exigieron compensación. En otra ocasión, los manifestantes bloquearon una calle estrecha donde las casas de arcilla habían sido dañadas después de que los camiones llenos de mineral de Blackfire atravesaron Chicomuselo.

Una noche de agosto de 2008, tres hombres que habían trabajado para Blackfire llegaron a la casa de Abarca, lo golpearon a él y a su hijo, y apuntaron con un arma a la cabeza de su esposa, según el testimonio de su familia. Uno de los hombres, un gerente de personal y seguridad, y conductor del ejecutivo de la mina, finalmente fue sentenciado a prisión por el ataque. Una queja a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, presentada por la familia Abarca y las organizaciones de apoyo, dijo que el atacante fue liberado después de pagar una multa.

Mientras los activistas acusaron a individuos vinculados a Blackfire de intimidación y acoso, los ejecutivos de la compañía continuaron solicitando la ayuda de la Embajada de Canadá en la Ciudad de México. Los funcionarios canadienses presionaron a las autoridades mexicanas en nombre de Blackfire en una serie de cuestiones, incluso cuando estalló la violencia durante las protestas, según documentos publicados en 2013 en virtud de una solicitud de Libertad de Información, que incluye correos electrónicos internos.

«Todos nosotros en Blackfire realmente apreciamos todo lo que la embajada ha hecho para ayudar a presionar al gobierno estatal para que haga las cosas por nosotros. No podríamos hacerlo sin su ayuda», escribió un empleado de Blackfire al personal de la embajada en septiembre de 2008.


Si usted desea sumar un recuerdo personal, escríbanos a: HRDMemorial@frontlinedefenders.org

Región:América

País:México

Departamento/Provincia/Estado:Chiapas

Sexo1:Masculino

Fecha del asesinato:27/11/2009

Amenazas previas:

Tipo de tarea:Líder de la comunidad

Área o Tipo de derechos en los que trabajaba el/la DDH:Derechos ESC

Detalles del sector:Derecho ambiental, Industria extractiva/megaproyectos

Más información:Front Line Defenders

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